Una promesa fundacional...

Lundberg Family Farms se fundó con la promesa de trabajar en colaboración con la naturaleza. En 1937, nuestros agricultores fundadores -Albert, Frances y sus cuatro hijos pequeños- abandonaron Nebraska tras el Dust Bowl. Vieron cómo las técnicas agrícolas poco previsoras despojaban a la tierra de su capa superficial. Por eso, cuando se mudaron a California, decidieron hacer las cosas de otra manera, trabajando en colaboración con la naturaleza, no contra ella. Desde entonces hemos seguido sus pasos, cultivando un arroz sano y de gran sabor y protegiendo el lugar al que llamamos hogar. Hoy en día, una de nuestras asociaciones más importantes es con las aves acuáticas invernantes.

Bryce Lundberg observa aves en un campo de cultivos de cobertura orgánica en Lundberg Family Farms.

Cada año, más de mil millones de aves recorren la ruta migratoria del Pacífico, una ruta de vuelo que se extiende desde el Ártico hasta la costa occidental de México y las Montañas Rocosas hasta el Océano Pacífico. Por muy asombrosas que parezcan estas cifras, según Audubon "estas aves son sólo una fracción de las que utilizaban la ruta de vuelo hace un siglo. La pérdida de hábitat, la escasez de agua, la disminución de las fuentes de alimento y el cambio climático amenazan a las aves de la ruta migratoria del Pacífico."

Nuestras granjas están situadas en el Valle Central de California, que no sólo forma parte de la ruta migratoria del Pacífico, sino que es uno de los hábitats de aves acuáticas más importantes y amenazados del continente. Los antaño abundantes humedales de nuestra región -y los cientos de especies que dependen de ellos- llevan décadas desapareciendo. Tras la fiebre del oro, la gente se trasladó a esta zona y construyó presas y diques para proteger a las comunidades en crecimiento de las inundaciones. Hoy, el 95% de los humedales del Valle Central de California han desaparecido. Pero aquí hay un "grano" de verdad: Los campos de arroz reproducen los antiguos humedales de California.

He aquí un "grano" de verdad: Los campos de arroz reproducen los antiguos humedales de California.

Todos los inviernos inundamos una parte de nuestros campos para que sirvan de hábitat a patos, gansos, cisnes, grullas, aves costeras y otras aves acuáticas. Cuando nuestra familia empezó a inundar los campos después de la cosecha de arroz, a finales de los años 70 y principios de los 80, ¡los pájaros volvieron por miles!

Un trabajo en colaboración con la naturaleza en el que todos ganan.

Estamos encantados de compartir nuestro hogar con las aves acuáticas invernantes. De hecho, consideramos que es una forma de trabajar en colaboración con la naturaleza en la que todos salen ganando. Los campos de arroz proporcionan más del 60% de su nutrición en el Valle Central, además de un lugar para descansar mientras viajan por la ruta migratoria del Pacífico. Pero las aves no son las únicas que se benefician de esta asociación. Sus patas también ponen en contacto la paja de arroz, rica en nutrientes, con el suelo, que descompone la paja de arroz y la convierte en mantillo para la cosecha del año siguiente. Y una vez que los pájaros vuelan, devolvemos el agua a los ríos y arroyos, donde el zooplancton de los campos mantiene las poblaciones de salmón en peligro de extinción.

Nuestra asociación con la naturaleza no termina ahí...

Durante el invierno, también sembramos cultivos de cobertura, como la avena, la veza y las habas. En pocas palabras, los cultivos de cobertura son cultivos que cultivamos para el suelo en lugar de para la mesa. Como un zumo verde para el suelo, devuelven los nutrientes a la tierra, secuestran carbono, reducen las malas hierbas, evitan la erosión y proporcionan un hábitat para la fauna.

Los cultivos de cobertura orgánica crecen en Lundberg Family Farms.

Como los patos han perdido gran parte de su hábitat natural de cría, suelen anidar en nuestros cultivos de cobertura. Cuando llega la primavera, comprobamos si los patos han empezado a anidar en los campos. Si es así, antes de poner en marcha nuestros tractores para preparar los campos para la plantación de arroz, trabajamos con organizaciones como California Waterfowl para rescatar los huevos de todos y cada uno de los campos en los que anidan los patos, ¡hasta miles de hectáreas al año!

Con la ayuda de nuestros amigos de California Waterfowl, fijamos las latas a una cuerda resistente y la atamos a dos vehículos todoterreno laterales. A continuación, conducimos los vehículos todoterreno a lo largo del campo, arrastrando la cuerda de un lado a otro para expulsar a las gallinas de sus nidos. Cuando una gallina sale disparada del cultivo de cobertura, nos adentramos con cuidado en el campo para encontrar y descubrir su nido, ¡como una gigantesca caza de huevos de Pascua! Recogemos cuidadosamente los huevos en cartones, los rescatamos del camino del tractor y los trasladamos a una incubadora local para que los incube. Una vez que los patitos salen del cascarón, son criados hasta las cinco semanas de edad, anillados y devueltos a la naturaleza.

A lo largo de los años, se han rescatado más de 30.000 patitos de nuestros campos.

Como ven, elegir lo orgánico no sólo significa decir "no" a los productos químicos y a los transgénicos; también significa decir "sí" a la biodiversidad, que forma parte del sistema orgánico. El Dust Bowl enseñó a nuestra familia que las técnicas agrícolas con poca visión de futuro tienen consecuencias de largo alcance. Por ello, tenemos una visión a largo plazo de la agricultura ecológica, tratando la tierra como un miembro más de la familia y cuidando el suelo, el aire, el agua y la fauna con tanto esmero como nuestros cultivos.

Todo forma parte de nuestra promesa de trabajar en colaboración con la naturaleza, aunque nos deje excrementos de patito en las botas.

¿Tiene ganas de más?

Profundice en nuestro compromiso con los cultivos de cobertura y descubra cómo priorizamos la sostenibilidad desde la base para que podamos seguir creciendo juntos durante generaciones.