En Lundberg Family Farms, tenemos una racha independiente un campo de arroz...

Familia Lundberg
Frances, Albert y sus cuatro hijos -Eldon y Wendell en la parte trasera, Harlan y Homer en la delantera-.

En 1937, nuestros agricultores fundadores -Albert, Frances y sus cuatro hijos pequeños- abandonaron Nebraska tras el Dust Bowl. Vieron cómo las técnicas agrícolas poco previsoras despojaban a la tierra de su capa superficial. Por eso, cuando se trasladaron a California, decidieron hacer las cosas de forma diferente, trabajando en colaboración con la naturaleza, no contra ella.

En la década de 1940, Albert Lundberg se dio cuenta de que incorporar la paja del arroz en los campos después de la cosecha promovería la salud del suelo y protegería la calidad del aire mucho antes de que se aprobara una ley en 1991 para frenar la práctica de quemarla. En 1969, sus cuatro hijos -Eldon, Wendell, Harlan y Homer- plantaron su primer cultivo ecológico: 76 acres de arroz integral de grano corto ecológico. Y a principios de la década de 1970, Homer contribuyó a la creación de los Agricultores Ecológicos Certificados de California, el primer organismo de certificación de este tipo, tres décadas antes de que se aplicaran las normas nacionales.

Puede ser fácil suponer que las prácticas agrícolas sostenibles se han celebrado siempre. Sin embargo, nuestros fundadores fueron pioneros en todo el sentido de la palabra. El movimiento ecológico estaba aún en sus inicios cuando ellos empezaron a cultivar. Muchos agricultores se reían de sus esfuerzos porque eran muy engorrosos y consumían mucho tiempo. Otros decían que eran poco convencionales. Pero la cosa es así: nuestra familia nunca ha tenido miedo de abrir el camino hacia un futuro más brillante y sostenible. Y aunque nuestros esfuerzos de sostenibilidad empiecen en el campo, nuestras prácticas agrícolas son sólo el principio.

En 2004, la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos (EPA ) nos concedió el premio Green Power Leadership Award por compensar el 100% de la energía utilizada en nuestra sede de Richvale (California) con energía eólica: ¡la primera empresa de alimentos ecológicos en hacerlo!

En ese momento, compramos aproximadamente 4.800 MWh al año de Certificados de Energía Renovable (CER) derivados de la energía eólica de California y certificados por Green-e, el mayor compromiso de energía renovable por parte de una empresa agrícola y suficiente para abastecer el 100% de las necesidades energéticas totales de nuestras operaciones.

Pero en Lundberg Family Farms nunca nos hemos conformado, y compensar nuestras operaciones no era suficiente. Así que cuando el Programa de Incentivos de Autogeneración de Pacific Gas & Electric nos ofreció la oportunidad de dar el siguiente paso e invertir en nuestra propia producción de energía, ¡nos lanzamos! Al fin y al cabo, la construcción de una instalación solar nos pareció el siguiente paso lógico para comprometernos de forma tangible con las energías renovables, y un ajuste "natural" con nuestra promesa fundacional de trabajar en colaboración con la naturaleza.

En 2005, instalamos nuestro primer sistema de autogeneración: ¡un conjunto solar montado en el suelo!

Conjunto solar de estrellas
Nuestro primer panel solar, justo al sur de nuestras instalaciones de secado y almacenamiento.

Se tardó unos cinco meses desde el principio hasta el final, más unos cuantos meses adicionales para probar, solucionar problemas y conectarse a la red. Sin embargo, con más de 1.400 paneles fotovoltaicos que cubren una hectárea justo al sur de nuestras instalaciones de secado y almacenamiento, empezamos a cosechar los beneficios de una cosecha solar: la cantidad de energía equivalente a la necesaria para conducir un coche casi 30 millones de millas. ¿El impacto estimado en el medio ambiente? La reducción de las emisiones de dióxido de carbono en 11.828 toneladas a lo largo de 25 años, lo que es comparable a plantar 133 acres de árboles. Más cerca de casa, calculamos que los paneles proporcionarían toda la energía necesaria para hacer funcionar los ventiladores y los sinfines de nuestras instalaciones de secado y almacenamiento, es decir, alrededor del 10% del uso total de energía de nuestra empresa en nuestras operaciones en Richvale.

Dado que los paneles solares eran todavía relativamente nuevos en aquella época -PacificGas & Electric completó la instalación del primer sistema fotovoltaico apoyado por la red en 1994-había mucha curiosidad y entusiasmo en torno a nuestra instalación. Así que invitamos a la comunidad local a la granja para que viera y celebrara nuestra cosecha solar.

Grant, Eldon, Homer, Wendell y Jessica Lundberg en el corte de cinta de los nuevos paneles solares.

Grant, Eldon, Homer, Wendell y Jessica Lundberg en el corte de cinta de nuestro primer panel solar.

Llamamos a ese primer sistema "Stars Solar Array" en honor a la instalación de secado Stars que alimenta. Sin embargo, en Lundberg Family Farms no nos detenemos ante las estrellas, sino que apuntamos a la luna. Así que seguimos aumentando nuestra generación in situ.

En la actualidad, tenemos seis matrices distintas que suman 1,9 MW.

Nuestro sistema más reciente se instaló en 2019 y comprende tres proyectos distintos en nuestras instalaciones de aperitivos, en las instalaciones de secado y almacenamiento y en el edificio de la administración.

Los paneles solares están instalados en las instalaciones de Lundberg's Snacks.

Los paneles solares están instalados en nuestra planta de aperitivos.

Los paneles solares están instalados sobre el edificio de la cosecha en las instalaciones de secado y almacenamiento de Lundberg.

Los paneles solares están instalados sobre el edificio de la cosecha en nuestras instalaciones de secado y almacenamiento.

Se han instalado paneles solares en el edificio administrativo de Lundberg.

Los paneles solares están instalados en la parte superior de nuestro edificio administrativo.

Juntos, generan la cantidad de energía equivalente a la necesaria para conducir un coche aproximadamente 44 millones de millas. ¿El impacto estimado en el medio ambiente? La reducción de las emisiones de dióxido de carbono en 24.660 toneladas a lo largo de 25 años, lo que es comparable a plantar más de un millón de árboles. Más cerca de casa, aumentan nuestra generación in situ en más de un 200%, con lo que pasamos del 10% a más del 20% de nuestras necesidades energéticas totales. Esto no sólo nos ayuda a alcanzar nuestros objetivos de aumentar la generación in situ, sino que también contribuye a la política de California de aumentar los recursos energéticos renovables al 50% para 2025 y al 100% para 2045. Además, nos ha valido nuestro tercer premio Green Power Leadership Award de la EPA de EE. UU.

Aunque estamos orgullosos de los avances que hemos hecho, no hemos terminado.

En los próximos cinco años, esperamos añadir otro MW a nuestro sistema, aumentando nuestra generación in situ en un 50%. A medida que nos acercamos al 100% de la generación in situ, seguimos compensando el resto de nuestras necesidades energéticas con REC, que también ayudan a crear un mercado para proyectos de energía renovable en el que la energía limpia, verde y renovable puede competir económicamente con los combustibles fósiles de menor precio.

Todo ello forma parte de nuestra promesa fundacional de trabajar en colaboración con la naturaleza. ¿Esto hace que algunos piensen que somos poco convencionales? Claro, pero en Lundberg Family Farms siempre hemos tenido una vena independiente a lo largo de todo el campo de arroz. Y hacer las cosas a nuestra manera -de forma sostenible en cada paso- nos permite seguir creciendo juntos durante generaciones. Porque no sólo cultivamos arroz basmati, arroz jazmín, arborio o arroz salvaje. Estamos cultivando un mundo más sano desde la base.

Molinos de viento y paneles solares ilustrados sobre un campo de arroz de Lundberg Family Farms.

¿Quiere saber más sobre nuestro compromiso de trabajar en colaboración con la naturaleza?

Consulte nuestro Informe de Sostenibilidad, descubra cómo defendemos los humedales y las aves acuáticas, o descubra nuestras raíces en el cultivo del arroz,que se remontan a cuatro generaciones.